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晚清苏州评弹宗师马如飞轶事与近代说书人的理想人格生成

时间:2019-06-04 16:59:31        来源:

 历史轶事的史料价值主要不在于其所涉史事的可信度,而更在于轶事流播所由提供的时代社会讯息。晚清苏州评弹宗师马如飞的轶事在清末民国时期的流播,生了说书人的理想人格,反映了轶事传播者对文化资源动员。从非常有限的关于马如飞行状的原始文献出发,清末民国一部分以救世自任的江南说书人和社会精英通过历史轶事极力将马如飞塑造成学殖深厚、善施教化的衣冠人物,而喁喁望沾之底层民众宁愿将马如飞传说为亲近民间、侠骨柔肠的江湖之士。理论上两相对待的人格在马如飞轶事达成和解,生成为近代说书人的理想人格。综观马如飞人格的生成方式,无论是本诸原始文献的历史释疑和选择记忆还是偏离原始文献的主位佐证和轶事版本辩争,在在表明,原始文献不过是近代江南人运用历史轶事控制象征符号的意义、表达社会理想的知识资源,其间的马如飞轶事则衍为一份社会观念史,从中我们不仅得窥近代江南社会阶层的不同诉求,更重要的是,也认识了各自为此而进行的文化权力竞争。本文载于《学术月刊》2019年第3期。

 

 

根据马如飞弹词改编的电影《珍珠塔》剧照

马如飞(约1817-1881),字吉卿,晚清同光年间弹词艺人,在苏州评弹史上的地位和影响几乎无人能出其右。早在20世纪20年代就有人宣称,马如飞“前无古人,后无来者”。20世纪50年代评弹史家陈汝衡说,“要找出一位过去的名家,在说书史上够得上一个显著的位置,因而为他立一专传,使他的艺术活动成为后世无数说书艺人的学习模范,我想,只有清末同光年间苏州弹词艺人马如飞具备这样资格的。”马如飞的崇高地位和巨大影响固然与其艺术成就相关,同时也源于其强大的人格魅力,而后者可能是更为重要的因素。然而研究者们发现,能够说明马如飞人格魅力的原始史料为数戋戋,“谈马如飞者虽多,然大都得之传闻”。某个历史人物的奇异事迹传闻,多称为历史轶事。依其侧重点不同,轶事或称口传、口碑、逸事、传奇、掌故等,是一种特殊类型的史料,它可能“被作为真实事件讲述”,但由于其“表现出成长变化的状态”,人们常常难以判断事件的真实性。实际上,历史轶事的意义主要不在于所涉事件的可信度,而更在于其中“世俗的和显然现实主义的成分”,即轶事“能告诉我们某些有关产生它们的社会的信息”,为研究者发现“什么是一种文化中受赞许的或理想的伦理行为提供了一些线索。”在这一意义上不妨说,马如飞轶事的近代流播就是马氏理想人格的生成过程,在更普遍的意义上,它反映了轶事传播者对文化资源的动员,从中得窥社会阶层的不同诉求。