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靠走私鸦片起家因日军侵略家破人亡,犹太商人为何对香港情有独钟

时间:2019-02-10 09:18:23        来源:

 

一提到香港富豪,很多人的第一反应都是“四大家族”。其实从香港的发展历史来看,这四大家族只能算是后起之秀,香港最早的豪门都是犹太家族,比如有着“香港电王”之称的卡道理家族。

犹太人进入香港的历史可追溯至1840年的鸦片战争英国强迫政府割让香港岛,英国商人纷纷来到香港经商置业,并将香港作为开拓内地的跳板。

香港的犹太人基本上都是沙逊家族带来的巴格达犹太人。沙逊家族是巴格达的名门望族。自从犹太民族被赶出迦南(今巴勒斯坦地区)后,沙逊家族流散到巴格达城。

犹太人口仅占巴格达城的百分之几,但却贡献了绝部分收入,沙逊家族的族长世代担任巴格达城的首席财务官。不过到了十八世纪时,巴格达城的反犹活动日渐激烈,年轻的族长大卫·沙逊带领家族员逃往波斯湾沿海口岸避难。

在长期的贸易来往,大卫对英属印度的孟买情有独钟,于是在1832年在孟买创办了大名鼎鼎的沙逊洋行,并在孟买加入了英国国籍。凭借着家族几百年来积累的信誉和声望,沙逊洋行很快成为孟买最大的贸易行之一,巴格达的亲朋好友、老职员们也纷纷前来投靠。

早在1834年,国政府就废止了东印度公司对华贸易的特权,所以鸦片战争刚一结束,沙逊家族就在香港设立了办事处,将印度的鸦片和棉布通过香港输送到中国内地。

 

鸦片走私为沙逊洋行带来了巨额的利润,犹太史学家曾评价道“黄金像雪花般飘入大卫之手”。沙逊洋行在香港的规模不断扩大,不仅在广州设立了分号,还吸引了众多犹太洋行落户香港。

近代活跃在中国商场上的犹太富豪基本上都与沙逊洋行有着千丝万缕的联系。在上海滩叱咤风云的地产大佬哈同,他的父亲、叔叔都是沙逊洋行的职员,他本身也是从沙逊家族资助的慈善学校毕业,后被分配到香港做仓库保管员。

上海和香港双料富豪的嘉道理家族在巴格达时就与沙逊家族长期保持姻亲关系。艾里·嘉道理在中国起家前,曾在香港沙逊洋行就职多年,后被调往上海、天津芜湖等地。艾里对中国的了解全部源自沙逊洋行的业务。

随着沙逊洋行的到来,香港逐渐形成了一个完整的犹太社区,在1858年时甚至还出现了犹太公墓,但直到20世纪初,香港的犹太人规模并未显著增加。因为国人在香港征收重税,精明的犹太商人就将业务逐渐转到了几乎没有税收的上海租界

上海的开埠让香港对华贸易的“桥头堡”,慢慢变成了“大后方”。20世纪初,中国陷入了旷日持久的革命战乱之中,内地虽然商机无限,但在英国统治下的香港更加稳定,犹太商人始终没有放弃香港。

生活哈尔滨、天津等地的东欧犹太富商也看准了这一点,纷纷南下。此时犹太人教堂、俱乐部设施不断出现在香港。全面抗战爆发后,尤其是日军侵占上海后,以沙逊家族为首的犹太财团选择退守香港,因此香港的犹太社区呈现出一片欣欣向荣的景象,犹太公墓也得以扩建

然而好景不长,1941年12月8日,日军发动太平洋战争,随即占领香港。犹太财团的资产被日军当做“敌产”没收。沙逊家族的掌柜门人恰好不在香港,因而逃脱了日军的魔掌,但沙逊洋行在香港的财产却被日军霸占。最惨的还是嘉道理家族,他们在上海和香港的所有成员都被投入集中营,族长伊利·嘉道理爵士在1944年病逝于集中营。

抗战期间,犹太财团几乎失去了他们在香港,以及中国所有沦陷区的财产,但战后他们依然看好香港。20世纪八十年代,随着香港经济的腾飞,香港的犹太人也成了全球最富有的犹太社区。