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此镖头半路遭江湖好汉截杀,他危险时亮一物,好汉一看跪了:误会

时间:2019-01-11 15:04:24        来源:

 

一般人的印象里,保镖的镖师多数武艺高强,本领出众,恨不得十八般兵器样样上手,“枪挑一条线,棍扫一大片”,舞起刀来风雨不透。但由于保镖一行属民间行当,对镖师的真实记录,尤其是官方材料还真是不多。

不过,有一件清朝乾隆年间某封疆大吏的奏折,就真实地记录了镖师的一些情况。它是这样写的:“査西北各省,凡富商大贾前赴东南置买绸缎布匹等项,俱曩挟重费,动辄数万金,骑驮数十头,合队行走。有等膂力过人、身娴武艺之徒,受雇护送,带有鸟枪、号箭,名日保镖,所以防草窃、杜剽掠也……若辈出店人店插旗放枪,形同长官。”就是当时西北地区的商人到南方采办货品,不但伙凑骡马商队,而且还雇用了镖师。从透露出的信息,确实与一般人的印象差不多:其一,保镖为的是保护雇主的人与货的安全;其二,镖师身带武器,而且有一定的武艺;其三,保镖时使用特制的标志

这是清代乾隆年间的事,但是保镖这个行当的出现比这个时间要更早。有人给镖师的起源做过考证:那大概是在清代康熙雍正年间,在一些尚武的地区,如冀南豫北,一些习武者豪侠仗义,好打抱不平,有时路遇盗贼抢劫商旅便挺身而出,而且在赶走强盗后往往还会送上一程,直到商旅进人安全地界。被救之人自然千恩万谢,但这里面习武者是出于武行行侠仗义的义气,基本没有金关系。到后来就有一些过境商旅上门请求随同保护,用现在的话讲,这就是商机,于是一些习武者抓住机会,逐渐地以此作为了职业。

镖师有自己的组织,几个相近的习武者合伙保镖,往往会形成镖局;而以同族同里为基础的,会发展成为镖户。保镖一路,危险一路,镖师吃的是以生命做碗底儿的饭,自然里面不会有有钱人。其组织大致有一本账,收到客商请求代运的款项,就在账面上写明:“某月某日,收到某号运交某处某号银若干两。”至于银子成色、分量,都不用问。交运款银时,先要把银两包好,外边再用布或麻布封固、缝好,也不用火漆打印,只在银包外面写明银若干两、寄某处、交某号查收,下注某号寄等字样。外再附信封,一并交镖局带往即妥。代运的报酬名叫镖礼,大致每年正月一起兑付,因为是上一年全年的总收入,数目动辄数万两或数十万两。镖银五百两一包,每次可运几十包、几百包,对方收下之后,亦不给收据,手续可以说简单至极,却很少出错。如果真的有闪失了,镖局也管赔偿。

实际上,久闯江湖的镖师一般都会结交许多绿林朋友,讲究江湖礼仪,一身江湖义气。正所谓“朋友义气为金山银山,我看朋友重如泰山,彼此相会如到梁山”。有这样一件事可以看出江湖朋友“义气”的分量。那时京师的万盛镖局来了一个武功高手王遂,初次走镖前镖头王丁泰嘱咐他把镖旗插在镖车上,好让道上的绿林朋友知道行方便,王遂却自恃功夫在身,并没有按镖头的话做。结果半路上引来十余个江湖好汉飞马追杀,激战中王遂左肩中箭,也是急中生智,他灵机一动想起镖头的话,取出镖旗在手。追赶的人一看,赶忙下马,连说:“误会了,误会了,你为什么不打镖旗呢?”最后不仅不劫镖银,而且把他们护送到了济南。套用一句评书里常常说的话,镖师就是再有浑身的能耐,“又能碾几根钉啊”,这也是镖师结交绿林朋友的主要原因之一。

镖师们除了为商人保镖即走镖外,也受人雇用看家护院,当然,雇得起镖师的人也不会是一般人,净是些王公勋戚、达官显贵、富商大贾。会友镖局就曾经为李鸿章看家护院。此外,保镖的业务还有坐店、坐夜、汇款和保护库丁。坐店、坐夜主要是在商店、饭馆、戏园子、宝局等铺面门店,保证财产安全和正常营业。一些比较大的镖局信誉好,镖路四通八达,在各地还设有分号,因此在走镖时也顺带汇款业务,一般是“逢百抽五”,即每汇一百两银子收取五两保镖费。清代户部银库的库丁常利用身体偷盗库银,一些社会地痞混混看着眼热,就会来寻衅敲诈,这时候镖局的镖师也会应库丁之请充当保护。

二十世纪二十年代以后,镖行开始逐渐衰落,北京地区的镖局也相继关门大吉。究其原因,如果说从前保镖的拦路虎是贼匪和地方势力民国初年军阀混战,则又加上了兵祸。路上遇见打胜仗军队,镖车连同所运的货物会一同被“征用”;碰上打了败仗的散兵游勇,镖车会被抢劫一空。应该说,这只是保镖业衰落的实际原因之一,还有像现代警察的出现、镖行的经营意识、当时的国家政策等多重因素。但无论怎样讲,镖局、镖师保镖这些字眼还都给我们留下了一段值得回味的往事