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哪些朝代才有资格能称得上世界帝国?

时间:2019-01-11 11:00:06        来源:

尽管天朝思维在古代统治者的头脑根深蒂固,但要真的被称为世界帝国,决定权绝不在自己手里。因为自我宣布的声音,也需要足够的交流渠道才能得以传播。

所以,古代王朝中真正符合世界级帝国的其实屈指可数。首先需要足够广袤的面积,至少有传统意义上的半壁江山。其次,就是拥有同外部世界的足够接触。最后,在接触和交流层次与水平上。甚至还会存在主动与被动因素。

所以,使用以上标准衡量,可以粗略的划出:两汉--唐朝--辽国--蒙元--明--清

汉朝影响力是之前所有势力都无法相比的

两汉之所以是世界级帝国,主要和广泛而频繁对外联系有着密不可分的原因相比之前那个有些粗糙的秦帝国,主动走出去的汉使,抵达了很多前人不曾记录的领域。这不仅是在开拓疆土,也是在启迪时代先锋们的世界观。尽管部分日常的贸易物流,仍旧是被动引进而非主动输出,但确实在世界其他地方留下了比较深刻的影响。

相比之下,秦帝国的扩张性毋庸置疑,但在当时还没有被世界大部分地方的人所认识。在西域等地进行转手的吐火罗小邦,被认为是丝绸原产地--赛里斯。在北部湾作为航运中转站的交州,则被认为是另一个东方大国--秦尼。到了两汉时期,完整的汉帝国架构则已经在中亚等地获得了认识。

秦始皇兼并六国 却对外面的世界没有什么影响力

当然,我们还应该看到,所有的交流都存在主动与被动差别汉帝国的主动走出去政策,至少在国际贸易的北线上赢得了一定主动。这是迫于和匈奴长期对抗的需要,让帝国的官员、使节和军队都需要主动走出去。而在没有这种威胁压力的南方,汉帝国的涉外交流依然是被动性质的。虽然有向中南半岛的拓边,但强度和控制力度都还不如北方

汉朝的世界性遗产,直接塑造了后来的魏晋帝国,影响力持续到十六国与南北朝时代。无论是割据政权林立,还是有大一统帝国来主持大局,北部主动而南部被动的总体态势是没有变化的。在永嘉之乱到隋朝建立之间的大部分时候,原本需要帝国中央力量推动的北部也直接陷于被动。很少有军政官员西出,但有无数的商人、部落武士东来。

汉朝的影响力是之后很多时代所无法企及的

要重塑汉朝式世界性帝国,还要等到是取代隋朝的大唐建立。依靠之前几百年的外部输入积累,唐朝在一开始就在拥有汉朝的资源总量同时,兼具了更强的技术文明果。因此,帝国在西北方向的主动出击,无论范围还是力度都强于两汉。同时,继续以被动姿态维持的南方海运,也在缓慢的积累中有了稳步增长除了交州和广州,向北延伸到福建乃至淮河流域。

唐朝的出现 将汉朝的影响力恢复和提升

唐帝国后的五代十国乱世,中原势力往往成为历史叙事的主角。但从整个世界的格局与影响力来看,几乎接过唐朝主要遗产的世界帝国,恰恰是北方的辽国。从草原、西域乃至中亚各地的主要交通线,几乎都握在契丹帝国的手中。即便后来有一个西夏可以出来分一杯羹,也不能影响辽国控制的巨额“流量”。

至于被封锁在东南方向上的宋朝,就只有借助被动的海路去刷存在感了。其国际地位和影响力,自然是远在辽国之下。

辽帝国的国际影响力 压过北宋许多

终结两宋格局的蒙古人,则是一个不折不扣的世界性帝国。哪怕不算西征后建立的各大分支汗国,也不影响本部元朝的世界地位。帝国甚至还成为了至少中亚一半贸易线路的保护人,起到了重要的维护作用。加上东南方海路主动性的增强,让元朝的世界影响力达到了东亚历史的又一个巅峰。陆地与海路贸易已经在江淮流域汇合,程度上又超过了之前的唐朝。众多来自西亚、北非欧洲的旅行家,出于各种目的前来。辐射力度也远超前代。

蒙元是真正的世界帝国

接过元朝大部分内地遗产的明朝,在很多层面选择了保守的撤退。加上其他地区政治经济因素,让过去占据主流的西北贸易路线开始不可避免的衰退。海禁政策又让东南地区发展出来的主动性几乎完全消失。但随着大航海时代的开始,以及一些中亚和西亚强权的最后尝试,明朝在“世界影响力”方面胜过之前的大部分朝代。哪怕其中的被动成分处于绝对的主力位置。

明朝的主动性不足 完全依靠被动接受

最后,完全继承明朝全部的遗产的满清,继续享受着让明朝具有“国际地位”。海路贸易已经完全超过了陆地贸易,并在不少方面都比明朝进步不少。清朝自己也一直“低调”主持着最后的西北地区贸易。由于西方世界随着罗斯帝国的扩张而衍生到西伯利亚清帝国尽管在自主努力方面不如蒙元,还是获得了更多“推荐”“曝光”。这个局面也是在1840年的鸦片战争前就已经形成的。至于之后的发展,已经不属于古代史范畴了。

清帝国同样得益于外部世界的扩张而刷了更多存在感

所以,我们完全可以从古代东亚王朝的世界影响力,提炼出一部简略的世界历史发展进程。交流成本的持续降低和交流收益的稳步提升,都是人类彼此接触他人的最大动力